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百度风口上的向海龙造就新原始人

2019-01-12 14:20:05

百度风口上的向海龙:造就“新原始人”

五月的海口,已经被高温笼罩。

一如过去一周的百度,经历了一波焦灼的跌宕起伏。在陆奇离职、股价下挫和国际业务分拆后,每年年中的规定动作“百度联盟峰会”在第13个年头落地海口。但是,百度集团董事长兼CEO李彦宏并未到场,而是以简短的视频形式露面。

主会场,百度搜索公司总裁向海龙、百度联盟总经理李忠军和百度搜索公司市场部总经理陈志峰发表演讲。最受关注的人物向海龙的演讲主题是新“视”代,称在AI的赋能下,百度将全面拥抱视频时代,视频将成“新原始人”的沟通主流。而向海龙的公开露面之所以备受关注,与百度刚刚过去的人事变动不无关系。

5月18日晚间,百度宣布“二把手”陆奇卸任COO一职。官方宣布,陆奇由于个人和家庭原因,无法继续全职在北京工作,将从7月起不再担任上述职务,但仍将继续担任集团公司副董事长。同时,副总裁王海峰晋升为高级副总裁并担任AIG(AI技术平台体系)总负责人。此后,李彦宏将重回一线,百度主要业务负责人将直接向李彦宏汇报。

陆奇离职背后的原因,坊间流传着多个版本。

就在5月21日下午,百度召开内部交流会,陆奇也参加了此次交流会。对于外界的多种猜测,陆奇在会上坦言,自己是因为个人和家庭的原因,无法继续全职在北京工作,与百度其他高管没有任何关系。“他们每个人都非常的优秀,在我工作的整个过程中,他们给了我很多的帮助,我们的合作非常好。”

一年多以前(2017年1月17日),百度宣布正式任命陆奇担任百度集团总裁兼首席运营官。当时的信息显示,百度各业务群组及负责人都将直接向陆奇汇报工作,包括搜索公司总裁向海龙、技术体系和新兴业务群组总裁张亚勤、高级副总裁朱光携金融业务群组、高级副总裁王劲携无人驾驶事业部和首席科学家吴恩达带领的人工智能技术团队,而陆奇将向百度集团CEO李彦宏直接汇报。

而经过了一年多时间,上述高管经历了一些变动后。陆奇的离职,被坊间认为与百度高管的人事斗争有关。而这一传闻的指向就是百度高级副总裁、百度搜索公司总裁向海龙,而如今的信息显示,向海龙并非陆奇出走的原因所在。

在今天的2018百度联盟生态峰会上,向海龙聊的是“视频”。他表示,技术的发展让视频成为最直接最高效的沟通方式,全民视频大爆发时代已经来临,百度依托AI能力,能够让复杂视频的生产更容易、视频的内容检索更简单。

为何当视频不再是新鲜事物的时候,百度却选择全面拥抱视频?

一开场,向海龙就抛出问题,“人类为何成为地球的统治者?”他认同《人类简史》的观点,具有想象力的大脑和知识的沉淀和传承,是人类以并不强壮的身躯成为万物之灵的原因。整个人类的进化史,实际上就是知识传承方式的革命史。

在他看来,从远古时期人类通过口语和手势进行无法留存的沟通,到文字和纸张被发明,人类的文明和知识才得以一代代被传承。直到近代,视频让人类沟通重新回归原始的“指手画脚”的沟通模式,同时突破了时间和空间限制,将信息实现更高效、更广阔的传递。很多例子都能够证明,视频是最高效的沟通和表达方式。

但在近几年之前

百度风口上的向海龙造就新原始人

,视频依然只是文字之外的一种补充方式,未能成为主流信息记录模式,是源于视频应用的四个难点:

生产难——视频生产需要专业设备,存储难——需要很大的存储空间,传输难——传输速度慢和流量资费贵使得传输成本高,检索难——基于语义理解和字面匹配的传统检索技术难以在视频这种信息载体上直接应用。

当智能、云端存储、4G络、wifi、AI的视觉识别及语音识别等新技术陆续出现,障碍基本被打破。向海龙认为,我们将进入“新原始”时代,让人们重新回归传统的沟通和表达方式,全民视频大爆发的时代已经到来,视频将充斥我们工作和生活的方方面面。

那么百度将扮演怎样的角色?

在现场,向海龙演示了“瘦身”、“分身术”、“变声”的特效示例视频。向海龙提到,拍摄一个高质量视频,特效是必不可少的。基于百度AI技术已经具备的人体识别、形体美化、人景分离、语音识别、语音合成等能力。

而且,百度可以让检索视频更准确高效——通过对视频的全景扫描,利用语音识别、人脸识别、物体识别等技术完整分析视频中的内容,将视频背景、人物、语言等信息进行组合,百度可以给每个视频生成一个独特的指纹,提升视频检索的效率和准确率。未来,“哪怕突然有一首歌想不起来了,只要能哼唱一段,百度就能检索出这首歌曲的MV。”

向海龙在最后提出一个愿景,区别于原始人无法被记录的“声像”沟通,新的视频时代将造就“新原始人”。

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